El desafío de Sanvicente: es el 11er DT que busca el Mundial para Venezuela

Diez técnicos han pasado por los banquillos de Venezuela buscando ir al Mundial de fútbol. El objetivo ha sido esquivo: desde el premundial de Inglaterra 1966 hasta el de Brasil 2014, los criollos no han conquistado el Santo Grial que representa un cupo a la cita planetaria. Noel Sanvicente asume ese desafío, ahora con Rusia 2018 como destino final.

El guayanés (San Félix, 1964), mediocampista de la selección venezolana en los 90 y técnico más ganador del país con Caracas FC (cinco títulos) y Zamora FC (dos), asumió en 2014 las riendas dejadas por César Farías. Desde entonces, plasmó su declaración de intenciones.

“El objetivo es claro: o éxito o fracaso. Quiero luchar para ir a un Mundial“, lanzó en aquel entonces durante su presentación en Caracas.

La ruta de Sanvicente desde aquel entonces no ha sido fácil. En lo deportivo suma cuatro triunfos, un empate y ocho derrotas, entre amistosos y la Copa América Chile 2015 -en la que no se pudo avanzar de fase por primera vez en las últimas tres competencias continentales-; y tiene que afrontar el camino a Rusia sin el principal exponente del balompié nacional, Juan Arango, retirado con 35 años.

En los escritorios, el arresto del presidente de la Federación Venezolana de Fútbol, Rafael Esquivel, por el escándalo de corrupción en la Fifa torpedeó amistosos y concentraciones programadas. Laureano González, actual dirigente del organismo, no ha mermado su apoyo al timonel, pero el tiempo le jugó en contra.

A favor tiene la activación del Centro Nacional de Alto Rendimiento en Margarita, en construcción durante casi una década y que finalmente ha podido utilizar en sus preparativos. Además, consiguió sumar a Jeffren Suárez, exjugador del Barcelona nacido en San Félix pero criado en Tenerife, al plantel nacional, una aspiración de Páez y Farías.

El momento de madurez futbolística por el que pasan Salomón Rondón (West Bromwich Albion), Tomás Rincón (Genoa) y Christian Santos (NEC Nijmegen), además de la explosión de juveniles formados por Farías como Josef Martínez (Torino), es otro punto de apoyo del combinado patrio.

Páez, seleccionador de Venezuela entre 2001 y 2007, analizó el trabajo de Sanvicente al frente de la Vinotinto.

“Me parece que está dando un paso al reencuentro del fútbol asociado, el querer colocar jugadores con buen pie, que intentó trabajar la transición de lo hecho por César, que hizo las cosas bien con sus resultados, a su manera”, consideró el estratega merideño. “Ahora viene Sanvicente con otro estilo que parece un intermedio entre lo de César y lo de Páez”.

“(El reto es) que nos haga sentir importantes a nivel internacional. Lo visto en Copa América mostró una visión adecuada, no se lograron los resultados, pero sí dejó buena imagen. Lo que pasa es que en las eliminatorias se necesitan los resultados”.

Tras la eliminación en Copa América, Farías emitió a PANORAMA su opinión sobre la labor venezolana. “Estuvo muy estable, se defendió bien, luchó sus partidos, en todo momento tuvo posibilidad de ganarlos, mantuvo las expectativas de poder pasar de fase, se equilibró en las posibilidades que tuvo. Veo que están trabajando con optimismo y con fe. Eso es importante”.

La estrategia de Sanvicente es fortalecerse en casa -pidió jugar en la calurosa Puerto Ordaz desde las 4:30 de la tarde, a diferencia de sus predecesores que optaban siempre por los horarios nocturnos y rotando sedes- y la adaptación a la altura para sacar puntos en ciudades como La Paz y Quito -plan instaurado en su momento por Farías-. Los cuatro primeros rivales de Venezuela son Paraguay (Puerto Ordaz) y Brasil (Fortaleza) en octubre; Bolivia (La Paz) y Ecuador (Puerto Ordaz) en noviembre.

El reto de Venezuela está planteado. ¿Será que la vencida, la ansiada vencida, llega con el décimoprimer técnico?

Así les fue a los DT
La actuación de cada seleccionador vinotinto en ganados- empatados- perdidos-goles a favor-goles en contra. Venezuela no disputó las eliminatorias al Mundial de Alemania 1974 por temas federativos.

Rafael Franco (ARG)
1966: 0-0-4-4-15
1970: 0-1-5-1-18

Dan Giorgiadis (GRE)
1978: 0-1-3-2-8

Walter Roque (URU)
1982: 1-0-3-1-9
1986: 0-1-5-5-15

Carlos Horacio Moreno (ARG)
1990: 0-0-4-1-18

Ratomir Dujkovic (SER)
1994: 1-0-7-4-34

Rafael Santana (ESP)
1998: 0-1-5-5-19

Eduardo Borrero (COL)
1998: 0-2-8-3-22

José Omar Pastoriza (ARG)
2002: 1-0-9-6-28

Richard Páez Monzón (VEN)
2002: 4-1-3-12-16
2006: 5-3-10-20-28
2010: 2-0-2-6-6

César Farías (VEN)
2010: 4-4-6-17-23
2014: 5-5-6-14-20